Cáncer y náuseas: ¿Qué se puede comer y qué es mejor evitar?

Consejos sobre cómo manejar las náuseas durante el cáncer

¿Qué son las náuseas y por qué se producen en pacientes oncológicos?

Las náuseas es una sensación de estar mareado o con el estómago revuelto. Puede ocurrir con o sin vómitos. El cáncer puede provocar náuseas o puede ser un efecto secundario de la medicación, quimioterapia o radiación. El objetivo principal es prevenir las náuseas y los vómitos. La duración del riesgo de náuseas y vómitos (náuseas agudas de menos de 24 horas frente a náuseas tardías que se presentan en más de 24 horas después del tratamiento) en las personas que reciben tratamiento oncológico con un riesgo emético alto y moderado se prolonga durante un mínimo de 3 días en el caso de riesgo alto y 2 días en el de riesgo moderado una vez finalizada la administración del fármaco.

Existen algunos factores de riesgo relacionados con los propios pacientes: 

  • Ser joven
  • Ser mujer
  • Beber alcohol
  • Haber tenido anteriormente náuseas y vómitos en otro tratamiento de cáncer
  • Marearse regularmente y náuseas matutinas durante el embarazo 

Y otros factores relacionados con la propia enfermedad:

  • Obstrucción parcial o completa del intestino 
  • Metástasis cerebrales 
  • Desequilibrios electrolíticos: hipercalcemia, hiperglucemia o hiponatremia 
  • Opioides y dejar de tomarlos bruscamente también
  • Gastroparesia: inducida por un tumor o por la quimioterapia (vincristina) u por otras enfermedades (diabetes) 
  • Ascitis, pancreatitis
  • Ansiedad y náuseas/vómitos anticipatorios

El mejor tratamiento para las náuseas o los vómitos dependerá de la causa del problema.

Si  se presentan náuseas y vómitos debido a la quimioterapia o la radioterapia, es posible que tengas que tomar medicamentos para prevenir o controlar los síntomas, siempre recetados  y con un horario determinado para tolerar mejor las comidas y alimentos específicos.

Si las náuseas están causadas por la ansiedad o la fatiga, el equipo médico puede recomendarle técnicas de relajación física y mental. Por ejemplo, náuseas y vómitos que pueden producirse antes de que comience una sesión de tratamiento de quimioterapia en un paciente que ha recibido quimioterapia anteriormente. Las náuseas y los vómitos anticipatorios están provocados por factores desencadenantes, como las imágenes, los olores o los sonidos de la sala de tratamiento. “Cuando pienso que voy a ir a quimio me entran náuseas”

Si las náuseas son un efecto secundario de medicamentos o suplementos, es posible que te sientas mejor si tomas los medicamentos con alimentos en lugar de con el estómago vacío, o si haces otros cambios en tu plan de alimentación o medicación.

Si un tratamiento contra las náuseas no te funciona, puede que otro sí. Tu equipo médico puede ayudarte a encontrar un tratamiento que te haga sentir mejor.

¿Cuándo y cómo comer cuando tienes náuseas?

  • Toma la comida a temperatura ambiente o fría (desprende menos olores). Ej.: sopas y cremas frías, empanadillas, ensalada de pasta.
  • Realiza las comidas en ambientes tranquilos y aireados, lejos de olores fuertes de comidas. 
  • Come en pequeñas cantidades varias veces al día.
  • Utiliza técnicas de cocción suave (horno, cocido, hervido, papillote, microondas). 
  • Consume alimentos secos (frutos secos, crackers) y con sabores neutros (pavo, pollo, arroz blanco, puré de patatas o calabacín, yogur natural).
  • Ten una buena higiene bucal. Usa un cepillo de dientes suave y una pasta dentífrica suave. Evite los enjuagues bucales con alcohol.
  • Prueba los caramelos de jengibre o la infusión de raíz de jengibre, que pueden ayudar a disminuir las náuseas.
  • Evite los olores fuertes, como perfumes, lociones corporales y desodorantes ambientales.

¿Qué comer cuando tienes náuseas?

Utiliza la siguiente lista para elegir alimentos para los momentos en los que tengas náuseas y vómitos intensos, como el día del tratamiento. Los alimentos de esta lista son muy limitados y no te aportarán las calorías, proteínas y otros nutrientes que necesita a largo plazo. Por lo tanto, informa a tu equipo médico si no puedes comer otros alimentos después de 1 ó 2 días.

  • Alimentos: tostadas o crackers, arroz blanco, patatas, fideos, pan, plátanos, puré de manzana
  • Líquidos: Bebe líquidos como batidos nutricionales caseros, infusión de jengibre o de manzanilla, polos de hielo caseros y helados de fruta, gelatina y caldo desgrasado (pero no te lo tomes de golpe).

Si las náuseas son más leves, intenta consumir los siguientes alimentos:

Alimentos proteicos: 

  • Carne blanca como pavo o pollo, pescado blanco como merluza o bacalao hervido o al horno, papillote
  • Jamón cocido, pechuga de pavo de 90% o atún
  • Huevos bien cocidos
  • Lácteos naturales (sin grasa en caso de muchas náuseas)

Cereales y tubérculos:

  • Crackers, pan, tostadas
  • Cereales de desayuno como el maíz, la espelta
  • Magdalenas y tortitas caseras hechas con avena, plátano y huevo
  • Arroz, fideos o pasta
  • Patata y boniatos sin piel, calabaza

Frutas y verduras

  • Frutas y verduras frescas y/o congeladas que se toleren bien (plátano, manzana, pera, calabacín, zanahoria…)

Bebidas:

  • Suero oral de reposición, agua, caldos, infusión de jengibre o manzanilla

Dulces:

  • Polos de hielo caseros y helados de fruta

Ejemplo de menú:

  • Desayuno: Infusión de manzanilla, tostada con aceite y queso fresco.
  • Media mañana: 1 plátano
  • Comida: ensalada fría de pasta con pollo
  • Merienda: yogur natural 
  • Cena: merluza con calabacín y patatas al horno

¿Y qué es mejor evitar?

  • Evita fritos, rebozados y preparaciones con mucha grasa. Estos alimentos tienen una alta probabilidad de causar náuseas y vómitos La grasa puede ser un desencadenante de las náuseas porque retrasan el vaciado gástrico, es decir, la comida se mantiene más tiempo en el estómago.
  • Evita condimentar los platos en exceso.

En general, evita:

  • Carnes grasas y fritas, huevos fritos, salchichas y embutidos como mortadela, chorizo, etc.
  • Ultraprocesados: donuts, magdalenas, patatas fritas
  • Verduras o frutas que en su preparación lleven nata o salsas grasas. Evita también aquellas que te puedan producir más gases y mala digestión y toleres peor: brócoli, coliflor, ensaladas…
  • Bebidas: alcohol, café, refrescos azucarados
  • Dulces: postres elaborados con ingredientes ricos en grasa, como leche entera, crema o mantequilla

¿Cómo quitar náuseas y ganas de vomitar? Consejos

Pregunta a tu médico por medicamentos contra las náuseas. Hay excelentes opciones disponibles que te pueden ayudar.

Sigue las instrucciones del medicamento. Para prevenir las náuseas, es posible que algunos medicamentos deban tomarse de forma programada, tanto si se sienten náuseas como si no.

Para evitar las náuseas y el malestar, no tomes los analgésicos con el estómago vacío a menos que tu médico o farmacéutico te lo indiquen. Tener comida en el estómago te ayudará a disminuir la irritación en el estómago.

Algunos medicamentos para las náuseas pueden causar estreñimiento. Consulte a tu equipo médico sobre la posibilidad de tomar ablandadores de heces (u otra medicación para prevenir el estreñimiento) mientras estés tomando medicamentos contra las náuseas.

Según la última guía clínica sobre manejo de náuseas, se recomienda orientación dietética y planes de nutrición personalizados prescritos por dietistas- nutricionistas.  Además, se ha visto que el consumo adecuado de proteínas es importante, sobre todo en la radioterapia. Al tomar proteína, se libera gastrina, una hormona que ayuda a mantener las contracciones rítmicas normales del estómago. Esto suele estar desregulado en estos casos.

Ante la duda, consulta siempre con tu dietista-nutricionista oncológica.

Si tienes alguna duda sobre cómo aliviar las náuseas u otros efectos secundarios de los tratamientos oncológicos, ponte en contacto con nosotros y estaremos encantados de ayudarte. Y si quieres agendar una visita con nuestra nutricionista Victoria Góngora, puedes escribirle aquí

Referencias:

  • Herrstedt J, Clark-Snow R, et al.; participants of the MASCC/ESMO Consensus Conference 2022. Electronic address: clinicalguidelines@esmo.org. 2023 MASCC and ESMO guideline update for the prevention of chemotherapy- and radiotherapy-induced nausea and vomiting. ESMO Open. 2024 Feb;9(2):102195. DOI:https://doi.org/10.1016/j.esmoop.2023.102195
  • Oncology Nutrition for Clinical Practice, 2nd Ed.
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Artículo redactado y validado por:

Nutricionista oncológica, Victoria Góngora

Victoria Góngora

Nutricionista oncológica

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