¿Es contagioso el cáncer?

No, el cáncer no es una enfermedad contagiosa que se disemine con facilidad entre las personas. Sí que es cierto que algunos tumores muy concretos pueden producirse tras la infección de determinados agentes infecciosos como virus (algunos tipos de virus del papiloma humano o VPH, por ejemplo) o bacterias (como el Helicobacter pylori). Si bien los virus o las bacterias pueden pasar de una persona a otra, los cánceres que estos a veces causan no se pueden diseminar de una persona a otra. Otros virus, como los virus de la hepatitis B y C, que se transmiten mediante agujas intravenosas infectadas y mediante actividad sexual, aumentan el riesgo de padecer cáncer de hígado.

La única circunstancia en la que el cáncer puede pasar de una persona a otra es en el caso de trasplantes de órganos o tejidos. Si una persona recibe órganos o tejidos de un donante que tuvo cáncer en el pasado, podría tener en el futuro un mayor riesgo de padecer cáncer relacionado con el trasplante. Pero ese riesgo es extremadamente bajo, cerca de dos casos de cáncer por cada 10 000 trasplantes de órganos. Por eso, hoy en día se evita usar órganos o tejidos de donantes con antecedentes de cáncer.

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